男性患了流感会更加矫情吗?

2017-12-27 22:20 来源:丁香园 作者:邓静雯
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「男性流感」已经作为常用词汇被收录至牛津和剑桥大词典,牛津词典定义其为男性患感冒或类似疾病时,常夸大其症状严重性。在不具备充分科学依据的前提下,科学家们认为占世界人口一半的男性倾向于夸大病毒感染引起的呼吸道症状,或提示我们男性在患该类疾病时,未得到充分的照顾和护理。

尽管病毒相关呼吸系统疾病属于常见疾病,但无相关科学研究去探究男性流感定义是否准确,是否只是个无科学依据支持的贬义词。为了不让男性总是被指责反应过度,来自加拿大纽芬兰纪念大学健康科学中心的 Kyle Sue 教授对相关证据进行了检索和收集,旨在探究当男性患有病毒相关呼吸系统疾病时,是否症状确实比女性更严重,及该现象是否存在相关进化基础。该结果发表于近期的 British Medical Journal 杂志的圣诞节专题。

动物和体外试验:

17 世纪始,小鼠已作为疾病模型用于人类生理学和医学研究。研究表明,雌鼠免疫反应较雄鼠强,提示性激素在流感病程中发挥重要作用;性激素雌二醇可增加肺部固有免疫细胞浸润量,降低免疫病理相关反应;也有研究提示,感染引起的皮质酮含量增加,是女性呼吸系统感染症状较轻的重要原因。

体外研究发现,人鼻黏膜上皮细胞感染季节性流感病毒后,雌二醇或选择性雌激素受体调节剂可降低女性供者细胞病毒滴度,而对男性无影响;雌二醇可显著降低细胞代谢,雌激素受体拮抗剂可抑制其抗病毒作用。

有研究收集并分离了 63 例健康受试者单个核细胞,并将其与鼻病毒共培养。研究发现,相比于同龄男性,来源于绝经前女性的细胞抗病毒免疫反应较强;绝经后女性及同龄男性来源细胞未观察到该现象,或提示激素在抗病毒过程中发挥重要作用。

人体试验:

因种属和培养条件差异,动物和体外试验只可作为辅助证据,人体试验才能提供充足科学依据。2004-2010 年香港流行病学调查数据显示,成年男性感染季节性流感住院风险较高;英国一项观察性研究表明,不受潜在心脏病、癌症、慢性呼吸系统疾病及肾脏疾病等影响,1997-2007 年间英国男性流感相关死亡事件显著高于同龄女性。世界卫生组织也曾强调:评价流感暴露和结局时,需考虑性别等影响因素。

流感病毒疫苗研究发现女性对疫苗反应性更好。问卷调查显示,女性注射疫苗后局部和系统疫苗相关反应发生率较高;男性睾酮抑制疫苗注射后抗体的产生,提示其具有免疫抑制作用。动物试验和体外试验已进一步证实该结果。同时,有研究发现,相较正常男性,雄激素分泌不足患者炎症细胞因子水平较高。

性别相关症状差异的现象,在其他呼吸系统感染疾病中也存在。在许多急性呼吸系统疾病,男性并发症发生率和死亡率相对较高。通过对感冒等轻症常见症状就诊咨询调查显示,女性更倾向于出现一种症状就减少劳动量。这与传统误解「男性更倾向于夸大症状严重性来减少劳动量」相矛盾。另有一项 1984-1989 年的回顾性研究表明,临床研究者更易为女性患者定义其患病或存在症状,而常低估甚至忽略男性的症状。

有杂志对 2131 名读者调查显示:男性平均需要 3 天从病毒相关呼吸系统疾病恢复过来,而女性只需要 1.5 天。该男性研究作者认为,当男性患病时,应得到更多照顾,这样未来才会有人竖立货架、维修汽车、足球场才不会愈加空旷。

免疫影响因素:

有研究提出,男性病毒性呼吸系统疾病发病率和死亡率较高是因其免疫系统不够强大,但却缺乏足够充分的证据支持。且因其研究病毒种类少及性别相关差异因素研究不全面等限制,上述研究中观察到的现象并不能适用于其它呼吸道病毒。

免疫反应强度的性别差异主要受性激素影响,如雌二醇有免疫保护作用,睾酮可产生免疫抑制。但性别相关的其它因素也不应被忽视,如男性吸烟人数较高,且患病时常不及时就诊。性激素对免疫反应的影响,在孕妇相关研究中也已得到证实。研究发现,相比未孕女性,孕妇流感症状较重而自身免疫疾病症状较轻。但其具体原因及其是否可用于解释性别相关免疫反应差异还未可知,因孕期雌激素、孕激素及其它影响因素变化较大。

如果现今研究发现的差异确实存在,男性在呼吸道病毒感染后症状较重,其在人类进化中的意义又是什么呢?Zuk 教授认为男性需要睾酮去维持其第二性征和攻击行为,并在高风险游戏中取胜,其重要性超过睾酮带来的免疫抑制作用。同时,有作者认为免疫反应较低对男性没有很大影响,因为相较死于感染,很多雄性物种往往先死于创伤。男性在激烈的社会竞争中,往往面临更大的竞争压力,死亡年龄较早也使促使免疫因素研究较少的一个重要原因。另外,研究性激素的抗病毒免疫作用往往涉及更多生物进化过程,如个体发育,第二性征维持以及繁衍后代等。

Avitsur 教授及其研究团队认为,男性病情较重或是一种生存手段,它有助于储存能量并降低被其它掠食者侵略的风险。而常见储存能量的方式包括卧床或日常生活起居有人照顾等。

现今仍需要更多高质量研究证据揭示男性流感背后的真相。病毒滴度、免疫反应强度、症状和恢复时间是否受周围环境条件影响也尚不可知。未来需要更加严格的对照研究,使男性患者感染呼吸道病毒后,得到全程专业护理。同时,需进一步明确男性睾酮水平和免疫反应强度及抗病毒作用间的关系。换言之,男性流感带来的偏见,是应该男性来承受,还是选择将其作为伴侣的对方来承受?

结论:

男性流感的传统解释立场并不公正。也许并不是男性在夸大症状,而是他们抗病毒免疫反应较弱。生病是机体储存能量的一种方式,卧床并得到照顾也是增加其抵抗其他掠食者的一种进化方式。也许当他们患病时,我们应该给予他们更多的包容和关心,增加一些活动座椅来供他们休息,以获得流感的快速康复。

编辑: 李晴

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