简单的冷却装置将促进耐药性结核的治疗

2012-06-05 13:36 来源:丁香园 作者:pugongyingda
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虽然结核已经在工业化国家得到控制,但在非洲、亚洲、南美的某些国家结核仍然是顽固的健康杀手。现在由于多重耐药的结核杆菌出现,每年的结核患者高达1000万人,这让结核的防治工作陷入困局。现在,麻省理工学院小装置设计室推出了一项由饮料冷却器改造的装置,这将让关注此事的人们眼前一亮!

发展中国家的临床医师面对多重耐药的结核杆菌有两点难处。第一,因为供电限制,不能保证长达一年半的抗结核治疗中药物保存所需的冷却环境,第二,抗结核药物必须规律服用,不能间断,这需要医务工作者的长期有效监督。

而这两个难题都被致力于开发急需医疗器具的小装置设计室研发团队的新冷却器所搞定。小装置设计室是十年前由麻省理工大学Amy Smith讲师创建的一个团队。该研发团队包含了健康,机动,能源等十个领域,他们致力于解决世界贫穷地区所遇到的问题。

小装置设计室的发起人José Gómez-Márquez说新的冷却装置的设计灵感来自饮料冰镇器,被称为“完全冷冻”的新装置可插电使用也可靠太阳能供电,并且有可监视内部温度的回路,一旦温度变高就会想起警报(温度过高会使药包内产生气体,而这对病人们是及其危险的)。除此以外,该装置还可用于监测病人的依从性,因为对每个计量包装的药物,每次打开该装置的时间都被详细记录。装置内置的手机发射器会将装置内温度等信息传至医疗中心,在医疗中心,信息将被保存和监视。

“完全冷冻”小组赢得了价值十万美元的美国Vodaphone 公司的无线创意基金,和Harvard Catalyst颁发的5万美元的奖金。这些奖励将帮助小组完成新装置早期的研发工作。这个创意来自波士顿马萨诸塞州总医院的医师Kristian Olson 和Aya Caldwel,他们告诉Gómez-Márquez 现在低温保存抗结核药和病人依存性差等亟待解决的问题。

Gómez-Márquez说,因为没有冷冻装置,现在的结核药冷却是靠运输的冰块来实现的,而病人的服药依从性则由来访的医务工作者监督。这些都给结核的防治工作造成阻力,不仅可看病人数首先,病人依从性无法得到保证,运冰的费用甚至还是“完全冷冻”计划的两倍!

自去年九月,三台原型装置已经在Addis Ababa和Ethiopia接受了实地测试。小装置设计组打算在今年再增加十余台装置用于测试。他们希望最后该装置可以由当地的盈利公司自行生产,这样即能促进当地就业又能促进当地医疗事业的发展。

Gómez-Márquez 本来以为“完全冷冻”小组的无线通讯装置解决了医务人员每日监察病人服药情况的麻烦,但后来发现事情没那么简单:去年小装置设计室的Anna Young和Amit Ghandi到了Addis Ababa才发现,在美国运行良好的设备在当地却因为当地手机信号太差不能使用而不得不推倒重来,靠!真背!

Ghandi 说还有一个需要注意的问题:冷却器的天线。表面看起来一切正常,但在Ethiopia的部分地区就是会出问题,最后不得不更换天线来应对当地缺乏内置时间戳等问题,最后他们终于做出了可靠的装置。

Gómez-Márquez说实践是检验真理的唯一标准,一到那很多事情都出错了,我们必须返工,最重要的是我们求助了当地学校的工程师,这些当地工程师做了大量让我们瞠目结舌的工作,最后,设备起效了!

Young 说,当地工程师对这个项目还是很感兴趣的,他们愿意做这项工作主要是他们觉得这个设备在当地是能得到实际应用且能长期存在的。当地工程师说,“你看医院那些MRI,好是好,没人用得起!相反,你们这个设备,我看行,我们很需要。”

编辑: jiang

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